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Efecto de la ingesta de cafeína sobre el rendimiento atencional en diferentes condiciones de esfuerzo físico

Esther Blasco Herraiz

Resumen

Sobre el rendimiento deportivo influyen multitud de factores que interactúan entre sí de forma compleja. Dentro de la índole ergogénica, la cafeína es una sustancia estimulante socialmente aceptada (Burke, 2008), con efectos conocidos sobre distintos sistemas funcionales (Graham et al., 2008; Lieberman, 2001). La mayoría de estudios se ha realizado sobre el rendimiento físico, mostrando resultados controvertidos en la literatura (Astorino y Roberson, 2010; Harris, 2010) y en menor medida sobre funciones cognitivas (Lieberman, 2001). Estas discrepancias se deben principalmente a la diferencia de diseños y protocolos de investigación utilizados (Astorino et al., 2007; Jenkins et al., 2008). En general se suelen resaltar los efectos beneficiosos sobre tiempos de reacción (Garrett y Griffiths, 1997; Popoli et al., 1998). Casi no existe ningún estudio que haya analizado el efecto de la cafeína sobre funciones cognitivas específicas (Attwood et al., 2007; Michael et al., 2008), y, en particular, sobre alguna de las redes atencionales. Solo existen dos autores (Brunyé et al., 2010a, 2010b; Huertas et al., 2011) que mediante el paradigma de Posner (Posner, 1978, 1980) analizaron conjuntamente las tres redes atencionales.Este fue el punto de partida para esta tesis doctoral, compuesta por tres experimentos, teniendo como objetivo conocer el efecto de la cafeína en función de la condición de esfuerzo, de forma general sobre la función atencional de control ejecutivo y de una manera particular sobre la función de alerta y de orientación. Se utilizo el paradigma de costes y beneficios (Posner et al., 1978), para registrar medidas de tiempo de reacción y de porcentaje de errores, en función de distintas condiciones de actividad (reposo versus esfuerzo) e ingesta (cafeína versus placebo). Como resultados cabe señalar que el ejercicio agudo aeróbico acelera la respuesta de reacción, siendo más rápidos en condición de esfuerzo que en reposo, sin modular la velocidad de respuesta por parte de la cafeína. Más interesante fue la reducción del efecto de alerta en la condición de cafeína, así como su relación con el hábito de consumo demostrándose que los consumidores habituales de cafeína presentaron un mayor efecto de alerta que los no consumidores. Por otra parte, se observó como la condición de actividad también moduló la capacidad de orientación espacial y temporal, siendo mayor el efecto de validez en la condición de esfuerzo. Se puede concluir que la cafeína es la ayuda ergogénica más popularizada a nivel mundial que produce mejoras en el rendimiento del deportista, pero que no se puede generalizar su tratamiento, sino que deben tenerse en cuenta las características individuales de cada deportista para un óptimo resultado de esta sustancia sobre el rendimiento de los deportistas.

Palabras Clave

cafeína, atención, alerta, orientación, esfuerzo

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